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1970-1979Formula 1On this day

Grand Chelem per Villeneuve nel GP degli Stati Uniti Ovest 1979

L’8 aprile, si corse la quarta edizione del GP degli Stati Uniti Ovest 1979 sul tracciato cittadino di Long Beach. La gara fu vinta dal canadese Gilles Villeneuve con la Ferrari 312 T4; per il vincitore si  trattò del terzo successo nel mondiale.

Sul podio anche l’altra Ferrari del sudafricano Jody Scheckter e l’australiano Alan Jones con Williams-Ford Cosworth. Villeneuve conquistò l’unico “grand chelem” della sua carriera in F1, ottenendo pole position, giro veloce, vittoria e conducendo la gara per tutti i giri. Ultima gara in Formula 1 per il pilota italiano Arturo Merzario.

In qualifica la pole position fu conquistata da Gilles Villeneuve davanti alla Lotus di Carlos Reutemann. Terza piazzola per l’altra Ferrari di Jody Scheckter.

Il giorno della gara

Durante il warm up della domenica mattina Jean-Pierre Jabouille finì contro le barriere a a 290 km/h a causa della rottura di un giunto sulla sua Renault: corsa terminata per il pilota francese che si lussò un braccio.

Il pomeriggio a Long Beach, quasi 100.000 spettatori erano pronti ad assistere allo spettacolo: nel giro di formazione, la Lotus di Reutemann si spense, costringendo il pilota argentino a partire dai box.

Intanto i piloti completano il giro di formazione, ma Villeneuve finì per superare la sua piazzola sulla griglia creando non pochi problemi alle vetture che precedevano il pilota canadese e obbligando i commissari a far ripetere la procedura di partenza.
Nel frattempo la Ligier di Laffite si fermò in mezzo alla pista, provocando l’ennesimo rinvio della start.

Dopo tre partenze, Villeneuve riuscì a partire bene mantenendo la prima posizione mentre Patrick Depailler con la Tyrrell si posizionò davanti a Scheckter che nel tentativo di resistere danneggiò l’ala anteriore. Il sudafricano venne poi superato anche da Jean-Pierre Jarier con la Shadow che dopo qualche giro salì addirittura in seconda posizione.

gp usa ovest 1979

Scheckter impiegò qualche giro a prendere confidenza con la vettura danneggiata rimettendosi a caccia dei rivali che lo avevano superato. Jody sorpassò Depailler e si lanciò all’inseguimento di Jarier, che venne raggiunto e superato nel corso della 27° tornata.

Il pilota di East London giunse secondo dietro a un Villeneuve semplicemente straordinario che rimase in testa per tutta la gara e ottenne anche il giro più veloce della corsa centrando l’unico gran chelem della carriera. In quel momento il canadese passò anche in testa alla classifica del mondiale, regalando alla Ferrari la doppietta numero 33 della storia.

Ecco l’ordine di arrivo del GP degli Stati Uniti Ovest 1979

Pos No Pilota Team Tempo Giri Griglia Punti
1 12 Canada Gilles Villeneuve
Italy Ferrari 01:50:25.400 80
1
9
2 11 South Africa Jody Scheckter
Italy Ferrari 01:50:54.780 80
3
6
3 27 Australia Alan Jones
United Kingdom Williams 01:51:25.090 80
10
4
4 1 United States Mario Andretti
United Kingdom Lotus 01:51:29.730 80
6
3
5 25 France Patrick Depailler
France Ligier 01:51:48.920 80
4
2
6 4 France Jean-Pierre Jarier
United Kingdom Tyrrell +1 lap 79
7
1
7 18 Italy Elio de Angelis
United Kingdom Shadow +2 laps 78
20
0
8 6 Brazil Nelson Piquet
United Kingdom Brabham +2 laps 78
12
0
9 30 Germany Jochen Mass
United Kingdom Arrows +2 laps 78
13
0
DSQ 3 France Didier Pironi
United Kingdom Tyrrell Push Start 72
17
0
RIT 31 Mexico Hector Rebaque
United Kingdom Lotus Accident 71
23
0
RIT 22 Ireland Derek Daly
United Kingdom Ensign Accident 69
24
0
RIT 7 United Kingdom John Watson
United Kingdom McLaren Injection 62
18
0
RIT 28 Switzerland Clay Regazzoni
United Kingdom Williams Engine 48
15
0
RIT 17 Netherlands Jan Lammers
United Kingdom Shadow Suspension 47
14
0
RIT 29 Italy Riccardo Patrese
United Kingdom Arrows Brakes 40
9
0
RIT 2 Argentina Carlos Reutemann
United Kingdom Lotus Transmission 21
2
0
RIT 14 Brazil Emerson Fittipaldi
Brazil Fittipaldi Transmission 19
16
0
RIT 24 Italy Arturo Merzario
Italy Merzario Engine 13
22
0
RIT 26 France Jacques Laffite
France Ligier Brakes 8
5
0
RIT 20 United Kingdom James Hunt
United Kingdom Wolf Transmission 0
8
0
RIT 5 Austria Niki Lauda
United Kingdom Brabham Accident 0
11
0
RIT 8 France Patrick Tambay
United Kingdom McLaren Collision 0
19
0
DNS 16 France René Arnoux
France Renault Withdrawn 0

0
DNS 15 France Jean-Pierre Jabouille
France Renault Injury in Practice 0

0

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Silvano Lonardo

Mi occupo di Digital Strategist. Appassionato di Formula 1, ciclismo, pallamano e Lego. Insegnante di nuoto e due volte papà.

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