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Hans Von Stuck: il maestro delle corse in salita

Conosciuto anche come Hans Von Stuck, nacque a Varsavia nel 1900 mentre i suoi genitori erano in viaggio d’affari, anche se c’è qualche incertezza sul suo anno di nascita, alcuni sostengono fosse il 1890 o il 1895. Sebbene i suoi genitori fossero di discendenza svizzera, si erano trasferiti in Germania quando nacque Stuck, e lui crebbe lì.

Fu chiamato al servizio militare durante la prima guerra mondiale nel 1917. Nel 1918, suo fratello maggiore Walter fu ucciso, insieme all’ufficiale in comando di Walter; di conseguenza, Stuck incontrò la sorella del comandante, Ellen Hahndorff, e si sposarono nel 1922. Dopo diversi anni, il coinvolgimento di Stuck nella vita frenetica fuori e dentro la pista li portò alla separazione e al divorzio.

Nel 1931 incontrò Paula von Reznicek, una famosa tennista; si sposarono nel 1932. Il fatto che lei avesse un nonno ebreo causò a Stuck alcuni problemi con l’ascesa dei nazisti, ma il suo rapporto personale con Hitler lo salvò da guai seri.

Nel 1939 conobbe Christa Thielmann, allora fidanzata con il fratello minore di Paula. Stuck e Paula divorziarono nel 1948 e quell’anno sposò Christa. Il loro figlio, Hans Joachim, nacque nel 1951.

L’esperienza di Hans Von Stuck con le corse automobilistiche iniziò nel 1922 con le corse mattutine per portare il latte dalla sua fattoria a Monaco, poco dopo il suo primo matrimonio. Ciò alla fine lo portò a dedicarsi all’alpinismo; vinse la sua prima gara, a Baden-Baden, nel 1923.

Pochi anni dopo, dopo un anno come pilota indipendente per l’Austro-Daimler, divenne pilota ufficiale per loro nel 1927, facendo bene nelle salite e partecipando alla sua prima gara su circuito (il Gran Premio di Germania) quell’anno. Nel 1931, Austro-Daimler lasciò le corse e Stuck alla fine finì per guidare una Mercedes-Benz SSKL nelle corse di auto sportive, dove continuò a eccellere.

Nel 1933, la sua conoscenza con Adolf Hitler (che aveva incontrato per caso durante una battuta di caccia nel 1925) portò al suo coinvolgimento con Ferdinand Porsche e Auto Union nei piani di Hitler per le corse automobilistiche tedesche. Con la sua esperienza di corsa sui valichi alpini negli anni ’20, era praticamente imbattibile quando ottenne la nuova vettura Auto Union, progettata da Porsche. Il suo motore montato posteriormente forniva una trazione superiore rispetto ai tradizionali motori anteriori, consentendo ai suoi (eventualmente) oltre 500 cavalli di essere trasformati in velocità anche su strade non asfaltate.

Nelle corse su circuito, tuttavia, la nuova vettura era molto difficile da padroneggiare, a causa del design della sospensione posteriore con asse oscillante inizialmente adottato da Porsche (relativamente avanzato per i suoi tempi, ora completamente obsoleto a causa dei suoi numerosi problemi). La sua carriera con Auto Union ebbe un discreto successo. Nel 1934 vinse i Gran Premi di Germania, Svizzera e Repubblica Ceca (oltre a finire secondo nei Gran Premi d’Italia e dell’Eifel).

Quell’anno non c’era il Campionato Europeo per le gare su circuito, altrimenti lo avrebbe vinto. Le vittorie in numerose gare in salita lo portarono a diventare campione europeo della montagna, il primo dei tre che alla fine avrebbe collezionato. Nel 1935 vinse il Gran Premio d’Italia (insieme al secondo posto al Gran Premio di Germania; vinse anche la sua solita collezione di vittorie in salita, vincendo nuovamente il Campionato Europeo della Montagna.

Il 1936 fu più snello; si classificò secondo a Tripoli e in Germania Gran Premi, finendo secondo nella competizione per il Campionato Europeo. Dopo che Stuck saltò diverse salite a causa degli infortuni subiti in incidenti, quell’anno il Campionato Europeo della Montagna andò al suo famoso compagno di squadra, Bernd Rosemeyer, portando solo il secondo posto al Rio de Janeiro e al Gran Premio del Belgio.

Il 1938 si aprì male; Hans Von Stuck fu licenziato o lasciò il team Auto Union (i resoconti delle due parti differiscono). Dopo una serie di infortuni ad altri piloti del team, così come le pressioni del governo tedesco (ancora una volta, i resoconti differiscono su quale combinazione di fattori ne sia stata la causa), fu riassunto e si dimostrò vincendo un terzo Campionato Europeo di Montagna, il suo ultimo grande successo prebellico.

Dopo la guerra, nonostante ai tedeschi fosse vietato correre fino al 1950, Stuck ottenne la cittadinanza austriaca e continuò subito a correre. Un legame con Alex von Falkenhausen portò Stuck a guidare per la sua squadra nelle gare di Formula Due, anche se con scarso successo. Nel 1953 guidò una Porsche Spyder, anche questa senza successo. Un legame con la BMW, iniziato nel 1957, fu più fruttuoso, anche se le sue prime salite per loro (su una Tipo 507) non lo furono. Il passaggio alla loro minuscola Coupé sportiva ha funzionato e, all’età di 60 anni, è diventato campione tedesco di salita per l’ultima volta. Decise di ritirarsi in grande stile e concluse così la sua carriera di pilota professionista. Come istruttore al Nürburgring, ha insegnato a suo figlio Hans Joachim i segreti di questo circuito impegnativo.

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Silvano Lonardo

Mi occupo di Digital Strategist. Appassionato di Formula 1, ciclismo, pallamano e Lego. Insegnante di nuoto e due volte papà.

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